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The spatial distribution of population in Spain: an anomaly in European perspective

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Authors
Issue Date
17-Aug-2020
Physical description
38 p.
Abstract
Utilizando información sobre la distribución de la población por cada kilómetro cuadrado de Europa (GEOSTAT 2011), este artículo documenta que España es el país con un mayor porcentaje de territorio deshabitado y una mayor concentración de la población en determinadas zonas geográficas. Esta anomalía en la distribución de la población a lo largo del territorio no puede explicarse por condiciones geográficas y climáticas adversas. Asimismo, utilizando técnicas de la econometría espacial, se identifican las zonas que exhiben las densidades más bajas dentro de España al tener en cuenta los factores geoclimáticos: estas áreas pertenecen principalmente a Teruel, Zaragoza, Ciudad Real, Albacete, Sevilla y Asturias. Finalmente, se exploran las características de los municipios ubicados en estas áreas de baja densidad: mayores pérdidas de población durante el éxodo rural de 1950-1991, mayor proporción de habitantes nacidos en el municipio, mayores distancias a la capital de la provincia, mayor proporción de población empleada en la agricultura y mayores aumentos en el porcentaje de voto regionalista después de la crisis financiera global.

We exploit the GEOSTAT 2011 population grid with a very high 1-km2 resolution to document that Spain presents the lowest density of settlements among European countries. We uncover that this anomaly cannot be accounted for by adverse geographic and climatic conditions. Using techniques from spatial econometrics, we identify the clusters that exhibit the lowest densities within Spain after controlling for geo-climatic factors: these areas mainly belong to Teruel, Zaragoza, Ciudad Real, Albacete, Sevilla and Asturias. We also explore the attributes that characterize the municipalities located in these low-density areas: larger population losses during the 1950-1991 rural exodus, higher shares of local-born inhabitants, longer distances to the province capital, higher shares of population employed in agriculture, and larger increases in regionalist vote after the Great Recession.
Publish on
Documentos de Trabajo / Banco de España, 2028
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