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Wage determination and the bite of collective contracts in Italy and Spain: evidence from the metal working industry

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Authors
Issue Date
23-Dec-2020
Physical description
64 p.
Abstract
En varios países de la OCDE, las asociaciones empresariales y las organizaciones sindicales fijan tarifas salariales mínimas de obligado cumplimiento para todos los empleadores en la industria. Una hipótesis considera que la totalidad de los salarios en estas industrias solo cambia cuando se renegocian los convenios colectivos, sin variar a lo largo del ciclo económico. Una hipótesis alternativa enfatiza que solo los salarios cercanos a las tarifas mínimas se ven afectados por las condiciones fijadas en el convenio, mientras la mayoría de los salarios sí varía a lo largo del ciclo. En este trabajo se distingue entre ambas hipótesis y se utiliza una nueva base de datos que enlaza información de tarifas salariales del sector del metal en Italia y España entre 2005 y 2013 con los historiales laborales de los trabajadores de esta industria. Se documenta que, en ambos países y en el período considerado, un aumento en la tasa de desempleo local de 1 (pp) disminuyó los salarios en 0,45 pp. En cambio, un aumento de 1 pp en la tasa de desempleo en el momento de la renegociación del convenio colectivo redujo los salarios en 0,07 pp, una reducción debida principalmente a los salarios cercanos a las tarifas fijadas en convenio. Por lo tanto, en el sector del metal y durante el período considerado, la mayoría de los salarios sí respondió ante cambios en la tasa de paro local. No obstante, la magnitud estimada de la respuesta es inferior a la predicha por un modelo teórico de emparejamiento habitualmente utilizado en la literatura económica.

In several OECD countries employer federations and unions fix skill-specific wage floors for all workers in an industry. One view of those “explicit” contracts argues that the prevailing wage structure reflects the labor market conditions back at the time when those contracts were bargained, with little space for renegotiation. An alternative view stresses that only workers close to the minima are affected by wage floors and that the wage structure reacts to current labor market conditions. We disentangle both models using a novel data set that combines more tan 1,000 signature dates and 15,000 wage floors set in the metal working industry with labor market histories of metal workers drawn from Social Security records in Italy and Spain. An increase in the contemporaneous local unemployment rate of 1 p.p. diminished contemporaneous mean wages by about 0.45 p.p. between 2005 and 2013 in both countries. Instead, a 1 p.p. higher unemployment rate back at the time of contract renewal reduced wages by 0.7 p.p., an impact driven by wages close to the negotiated wage floors. Even though the evidence for earlier periods is mixed in Italy, the results do not support the view that the wage structure reflects labor market conditions at the time of bargaining. The results support the hypothesis that (most) wages respond to local current unemployment rate, although the estimated elasticity falls short of the prediction of an off-the-shelf bargaining model.
Publish on
Documentos de Trabajo / Banco de España, 2036
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