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Economic uncertainty and divisive politics: evidence from the "dos Españas"

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Authors
Issue Date
11-Jan-2021
Physical description
54 p.
Abstract
Este artículo utiliza las hemerotecas de dos periódicos para estimar el índice de incertidumbre sobre las políticas económicas —Economic Policy Uncertainty (EPU)—en España en 1905-1945, un período de gran polarización política. Encontramos que el estallido de la Guerra Civil en 1936 fue anticipado por un sorprendente aumento del nivel de incertidumbre en ambos periódicos. Estudiamos la dinámica presente detrás de este aumento y aportamos evidencia de una fuerte asociación empírica entre el incremento de la incertidumbre y la mayor relevancia de los asuntos políticos divisivos en ese momento: conflicto socioeconómico, separatismo regional, poder militar y papel de la Iglesia. Estos resultados se mantienen incluso cuando utilizamos variación en contenido a nivel de periódico.

This article exploits two newspaper archives to track economic policy uncertainty in Spain in 1905-1945, a period of extreme political polarization. We find that the outbreak of the civil war in 1936 was anticipated by a striking upward level shift of uncertainty in both newspapers. We study the dynamics behind this shift and provide evidence of a strong empirical link between increasing uncertainty and the rise of divisive political issues at the time: socio-economic conflict, regional separatism, power of the military, and role of the church. This holds even when we exploit variation in content at the newspaper level.
Publish on
Documentos de Trabajo / Banco de España, 2102
Subjects
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