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Fiscal forecast errors

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Authors
Issue Date
2012
Physical description
36 p. : fórmulas, gráf.
Abstract
The fact that the literature tends to fi nd optimistic biases in national fi scal projections has led to a growing recognition in the academic and policy arenas of the need for independent forecasts in the fi scal domain, prepared by independent agencies, such as the European Commission in the case of Europe. Against this background the aim of this paper is to test: (i) whether the forecasting performance of governments is indeed worse than that of international organizations, and (ii) whether fi scal projections prepared by international organizations are free from political economy distortions. The answer to these both questions is no: our results, based on real-time data for 15 European countries over the period 1999- 2007, point to the rejection of the two hypotheses under scrutiny. We motivate the empirical analysis on the basis of a model in which an independent agency tries to minimize the distance to the government forecast. Starting from the assumption that the government’s information set includes private information not available to outside forecasters, we show how such a framework can help in understanding the observed empirical evidence

Las previsiones presupuestarias que preparan las autoridades nacionales tienden a presentar, en promedio, una visión optimista de la senda futura de las fi nanzas públicas. Este hecho ha sido probado en numerosos trabajos

en particular, en el caso de Europa, en la última década. Por ello, se escuchan voces que piden que otras instituciones, independientes de los Gobiernos nacionales, asuman un papel más relevante en el proceso de planifi cación presupuestaria. En particular, en el caso de Europa, se menciona a la Comisión Europea. En este marco, el objetivo del presente documento es contrastar dos cuestiones muy concretas con respecto a las previsiones presupuestarias preparadas por las instituciones internacionales: i) ¿es la exactitud de dichas proyecciones mucho mejor que la de las preparadas por las autoridades nacionales?, y ii) ¿están libres dichas previsiones de distorsiones derivadas de factores tales como los ciclos electorales? Nuestros resultados, basados en una muestra de datos (previsiones) obtenidos de informes publicados en tiempo real para 15 países europeos en el período 1999-2007, señalan que la respuesta a las dos preguntas es negativa. Además de la evidencia empírica, en el documento se desarrolla un modelo teórico muy estilizado con el que se proporciona una posible explicación de los resultados empíricos. Dicha explicación se basa en la idea de que las autoridades nacionales disponen de más información que los analistas externos en todas las etapas de elaboración y seguimiento de los planes presupuestarios. Así pues, la institución independiente, al tratar de aproximarse lo más posible a la previsión del Gobierno (para reducir el déficit de acceso a la información), puede acabar incorporando en su propia previsión parte del sesgo político habitual en las proyecciones oficiales
Publish on
Documentos de trabajo / Banco de España, 1233
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