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The effect of electoral systems on voter turnout : evidence from a natural experiment

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Authors
Issue Date
2016
Physical description
30 p. : tablas
Abstract
En este artículo se explota el marco institucional de las elecciones municipales españolas, en las que se utilizan distintos sistemas electorales dependiendo del número de habitantes del municipio, según lo establecido por la Ley. Mediante una regresión discontinua, se compara la participación en un sistema de representación proporcional y listas cerradas con otro de listas abiertas, en el que los votantes pueden votar por candidatos individuales de la misma o diferentes listas. Se encuentra que el sistema de listas abiertas incrementa la participación electoral entre uno y dos puntos porcentuales. Los resultados sugieren que los sistemas de listas abiertas, que introducen competencia tanto entre como dentro de los partidos, conducen a más participación electoral

I exploit the unique institutional framework of Spanish local elections, where municipalities follow different electoral systems depending on their population size, as mandated by a national law. Using a regression discontinuity design, I compare turnout under closed-list proportional representation and under an open-list, plurality-at-large system where voters can vote for individual candidates from the same or different party lists. I fi nd that the openlist system increases turnout by between one and two percentage points. The results suggest that open-list systems, which introduce competition both across and within parties, are conducive to greater voter turnout
Publish on
Documentos de trabajo / Banco de España, 1623
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