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Direct democracy and government size : evidence from Spain

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Authors
Issue Date
2017
Physical description
75 p. : gráficos, tablas
Abstract
La democracia directa se está expandiendo por el mundo, pero aún se sabe poco sobre sus efectos en las políticas públicas. En este artículo se da evidencia a partir de un escenario único. En España, la Ley determina que los municipios se rijan por un sistema de democracia directa o representativa, dependiendo de su población. Mediante una regresión de discontinuidad, se estima que la democracia directa lleva a un menor tamaño del gobierno, reduciendo el gasto público en alrededor de un 8 %. Los ingresos públicos disminuyen en una cantidad similar y, por tanto, no hay un efecto en el déficit. Estos resultados pueden explicarse mediante un modelo en el que la democracia directa permite a los votantes imponer un menor gasto en intereses particulares

Direct democracy is spreading across the world, but little is known about its effects on policy. I provide evidence from a unique scenario. In Spain, national law determines that municipalities follow either direct or representative democracy, depending on their population. Regression discontinuity estimates indicate that direct democracy leads to smaller government, reducing public spending by around 8%. Public revenue decreases by a similar amount and, therefore, there is no effect on budget deficits. These findings can be explained by a model in which direct democracy allows voters to enforce lower special interest spending
Publish on
Documentos de trabajo / Banco de España, 1709
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